Diseño circular en la industria de zapatos infantiles

Septiembre 8, 2017
Diseño circular

Thomas Leech

El periodista Rory Lemmon escribió para Circulate un artículo en el que plantea 3 casos de diseño circular.  Nosotros compartiremos con ustedes una de esas historias.

Según explica la fundación Economía Circular: “…es un concepto económico que se interrelaciona con la sostenibilidad, y cuyo objetivo es que el valor de los productos, los materiales y los recursos (agua, energía,…) se mantenga en la economía durante el mayor tiempo posible, y que se reduzca al mínimo la generación de residuos. Se trata de implementar una nueva economía, circular -no lineal-, basada en el principio de «cerrar el ciclo de vida» de los productos, los servicios, los residuos, los materiales, el agua y la energía.”

Con este concepto en mente, hoy en día empresarios y startups están tomando una posición pionera, utilizando la libertad creativa para diseñar nuevos productos y servicios que tomen los principios de la economía circular como núcleo. Estos inventores pueden no cambiar una industria por sí mismos, pero su presencia y mentalidad pueden establecer la dirección para los demás.

Diseño circular en la industria de zapatos infantiles

El diseñador de productos, Thomas Leech ha sido freelance en diseño y consultoría de diseño durante la última década, mientras refinaba una nueva visión para el calzado infantil. El emprendimiento Shoey Shoes está destinado a aliviar el desperdicio masivo asociado con la producción de zapatos para niños.

Los pies de los niños crecen hasta la mitad de una talla de zapato cada tres meses, y a ese ritmo hay un inevitable diluvio de zapatos no deseados. Con un negocio de tan rápido crecimiento, a menudo estos zapatos son desperdiciados con un largo periodo de vida útil.

Pero como la mayoría de las empresas de hoy en día operan en un modelo de “venta única”, no hay ningún sistema para redistribuir productos valiosos que son aptos para su uso. Naturalmente, esto alimenta la demanda de nuevos recursos: Según Leech, cada año se producen 38 mil millones de zapatos infantiles asombrosos.

Tomando una pizarra en blanco, Leech diseñó un modelo para el calzado que mantiene los productos y materiales en uso. En lugar de comprar los zapatos, los clientes se suscriben una oferta de calzado que crece con los pies de sus hijos.

Esto significa que el fabricante puede recuperar sus productos, y un diseño desmontable permite reemplazar las piezas desgastadas, las piezas no gastadas son recuperadas y los materiales separados para un reprocesamiento adecuado.

Pero el concepto todavía no ha llegado al mercado. Para bien o para mal, el cliente actual espera ciertas características en sus zapatos, y los diseñadores comprometen estos a su propio riesgo.

El pegamento y la circularidad

El pegamento es un problema común cuando se trata de mejorar la circularidad – si se quiere poder separar algo y reutilizarlo, el pegamento industrial no es útil – y en la creación de zapatos sin el adhesivo tradicional, Leech ha encontrado que tienden a no ser impermeables.

“La gran ironía con los zapatos es que decimos que queremos que sean impermeables, pero de todos modos hay un gran agujero en la parte superior donde uno coloca el pie. Como mis zapatos no crean ese sello totalmente impermeable que se puede obtener con adhesivos tradicionales, siempre fui cauteloso acerca de hasta dónde podía llegar el proyecto.”

Durante todo el proceso, Leech también ha tenido que lidiar con el desafío más grande de negociar el cambio de sistema, y la selección de materiales es una ilustración de este dilema. La inspiración para Shoey Shoes vino de un deseo de reutilizar subproductos de la industria del cuero. Sin embargo, Leech dijo que en un mundo ideal este no sería el material que usaría. “Si fueras a intentar hacer un zapato realmente ‘circular’, no usarías cuero – usé cuero porque estaba haciendo uso de un recurso desperdiciado”.

Un proyecto a largo plazo

Aunque tal vez no sea la manera más eficiente de desarrollar una nueva idea, mantener un enfoque fluido y abierto podría tener un impacto desproporcionado en la industria en general. “Soy un diseñador de corazón, que está tratando de encontrar mejores formas de hacer negocios”, admitió Leech. “Y quiero usar estos productos y su historia para hablar con fabricantes más grandes para facilitar una nueva forma de hacer las cosas”.

A largo plazo, los obstáculos del proyecto han sido son poco más que retrasos temporales para Leech. “El zapato todavía está progresando… todavía está en marcha y en realidad se ha generado un gran impulso”, dijo. “Sé que algo va a pasar en el futuro con esto y me gustaría ser parte de esa historia”.

Hay una sensación de que aunque el cambio a una economía más circular es inevitable, alguien necesita probar el agua y explorar diversas posibilidades.

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