Cómo pensar como un futurista para innovar

Septiembre 19, 2017

El consultor de innovación Ari Wallach comparte tres maneras transformadoras de pensar como un futurista, que podrían ayudarnos a afrontar nuestros problemas más difíciles. Su artículo fue publicado en ideas TED y te lo traemos en español.

Pensar como un futurista

He sido un futurista durante 20 años, trabajando con empresas y organizaciones sin fines de lucro para tratar de anticipar y enfrentar los retos inminentes. Me sentaba con la gente y le decía: “Oye, hablemos sobre los próximos 10, 20 años”, y ellos respondían, “Genial.”

Pero gradualmente he visto que el horizonte de tiempo se acorta cada vez más, tanto que recientemente me reuní con un director ejecutivo y me dijo: “Quiero hablar sobre los próximos seis meses.” Yo llamo a este tipo de pensamiento “corto plazo”, y ha impregnado todos los rincones desde nuestros hogares hasta nuestros negocios y nuestras políticas gubernamentales.

Nos enfrentamos a enormes problemas en el mundo de hoy, problemas de escala de civilización. Sin embargo, no podemos resolverlos usando el pensamiento a corto plazo. El corto plazo impide que un CEO compre equipos de seguridad costosos porque dañará la línea de fondo, entonces ocurre la tragedia de Deepwater Horizon (La charla TEDxMidAtlantic: El corto plazo nos está matando).

El corto plazo impide que los maestros pasen tiempo de calidad uno a uno con sus estudiantes, por lo que los estudiantes abandonan la escuela secundaria. Asímismo nos impide poner dinero en apuntalar la infraestructura nacional, así que lo que tenemos es el colapso del puente I-35 sobre el río Mississippi. Si queremos avanzar en un futuro diferente, debemos adoptar lo que yo llamo el “camino largo”. Necesitamos pasar a usar tres maneras de pensar para abordar los problemas principales que estamos padeciendo.

1. Pensamiento transgeneracional.

Cuando pensamos en hacer el bien en el mundo, casi todos pensamos en hacerlo en algún momento entre nuestro nacimiento y nuestra muerte. Pero con el pensamiento transgeneracional, usted puede expandir cómo piensa acerca de los problemas, su papel en resolverlos y las consecuencias.

Aquí hay un ejemplo personal. De vez en cuando, mi esposa y yo salimos a cenar con nuestros hijos. Tenemos tres hijos menores de siete años, por lo que nunca es una comida tranquila. Mi inclinación habitual es recurrir a una estrategia a corto plazo: ir a mi bolsillo, sacar mi teléfono y dejar que jueguen. Poner en el tope de pensamiento transgeneracional significa preguntar, “Está bien, puedo hacer eso, pero ¿qué les está enseñando eso?” En su lugar, podría llevar papel conmigo para que pudiéramos dibujar todos juntos, o podría tratar de entablar una conversación.

No importa cuál de estos elija, no será tan fácil como darles mi teléfono inteligente. Pero esto los conectará conmigo y con mi esposa en el presente, y también afectará la forma en que algún día interactúen con sus hijos. Que podría dar forma a lo que hacen con sus hijos, y así sucesivamente.

2. Pensamientos futuros.

Tómese un momento para cerrar los ojos e imaginar el mundo, por ejemplo, 10 o 15 años a partir de ahora. Lo que usted está imaginando, es muy probable, que sea una gran cantidad de nueva tecnología. En general, he encontrado que cuando consideramos los principales problemas mundiales como la pobreza, el cambio climático o el cáncer, pensamos optimistamente en una tecno-utopía que los resuelva.

No hay nada malo en eso, pero tenemos que alejarnos de mirar el futuro de esta manera. Hago todo lo posible para no hablar de un solo futuro, sino para hablar de futuros. Abrirse a considerar todo tipo de escenarios posibles y todo tipo de soluciones.

3. Pensamiento Telos.

Telos proviene del griego, y significa “fin último” o “propósito último”. Esto implica hacerte una pregunta: “¿Para qué?” Cuando tratamos de resolver un problema en particular, también debemos pensar en lo que vendrá después de resolverlo. El físico y filósofo Thomas Kuhn, que creó el término “cambio de paradigma”, dijo: “La gente no cambia a menos que tengan una visión de lo que están cambiando”.

Ese fue el poder de lo que Martin Luther King, Jr ., hizo en su discurso “tengo un sueño”. Él pasó por la lista de problemas contemporáneos, pero luego dio una fuerte comprensión de lo que era su sueño y lo que vendría después.

En nuestra sociedad a corto plazo, a menudo sentimos que no tenemos control sobre el futuro, que es esta cosa que estamos esperando y nos rebasa. Pero eso no es verdad. Tenemos control, pero requiere de pensamiento estratégico y de acción de nuestra parte, imaginando muchos posibles futuros y pensando más allá de nuestra propia vida.

Todos debemos intentar ir más allá de nuestras propias vidas y puede que hagamos cosas que son un poco más grandes de lo que pensábamos que era posible.

Sobre el Autor

Ari Wallach es el fundador y CEO de Synthesis Corp, una consultora de estrategia e innovación. También es profesor adjunto en la Universidad de Columbia.

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